30-01-10

We gaan op bezoek bij de Macon - Bibb County Fire Department

De bestemming van deze stage is de brandweerdienst van Macon - Bibb County.

picFireLogo

Deze brandweerdienst is dus niet alleen actief binnen de stadgrenzen zelf, maar beschermd ook het rondliggende gebied.

IMG_5811

Onder leiding van de brandweercommandant Marvin Riggins zorgen 373 beroepsbrandweerlui, vanuit 19 brandweerkazernes voor de bescherming. Hiervoor zijn ze ingedeeld in twee districten.

chiefriggins

De brandweerdienst zelf heeft drie divisies die enerzijds zorgen voor de brandpreventie, een tweede divisie zorgt voor de eigenlijke incidenten bestrijding en tenslotte zorgt de training divisie voor de opleiding van de eigen mensen en men kan er ook terecht voor de info naar het grote publiek. Enkele foto's die we terugvonden op het internet zien er in elk geval veel belovend uit.

DSCN0124

Arial 5

DSCN0318

IMG_3691

IMG_3641

IMG_3643

IMG_3651

 800px-Macon_night_skyline2

 

3114087679_a7faf18814

KLIK OP BOVENSTAANDE FOTO VOOR DE BRANDWEERWEBSITE

 

20:08 Gepost door Fireobservers Blogteam in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

27-01-10

Op bezoek bij - Visiting Macon-Bibb County FD

De brandweerdienst die we dit keer gaan bezoeken, en die gedurende de eerste week van ons verblijf hun deuren zal openen voor ons, is de brandweerdienst van Macon - Bibb County. Gelegen in de staat Georgia, een kleine 135 km van Atlanta verwijderd.

Macon1

 

Macon2

Macon3

Macon4

Macon5

Een beetje geschiedkundige info over Macon :

De eerste archeologische vondsten wijzen op indiaanse nederzettingen, waarschijnlijk 12.000 jaar voor de eerste Europese inwijkelingen het gebied ontdekten. Om de inwijkelingen te beschermen gaf President Jefferson in 1806 de opdracht om een fort te bouwen op de plaats waar nadien de stad werd gesticht die in 1822 de naam Macon kreeg en die de hoofdstad was van de regio, die Bibb County werd genoemd. De ontwerpers van de stad kregen als opdracht een 'stad in het park' te ontwerpen, met mooie brede lanen en vele parkjes, hetgeen vandaag nog steeds zijn charme heeft. In het begin van de 19e eeuw was de stad, die gelegen was aan de rivier, een economisch knooppunt. Tijdens de Burgeroorlog was de stad het centrum van de afwisselde activiteiten, gaande van de tijdelijke hoofdstad van de staat, tot gevangenkamp voor officieren en onderofficieren. Tijdens de uiteindelijke overwinningstocht van Gen Sherman werd de stad gespaard omdat men een tegenoffensief verwachtte. Van de 23 aangeleverde divisies bleven na de burgeroorlog nog maar 5 divisies over die fit en gezond genoeg waren om te strijden. Na de heropbouw van de zuidelijke staten en doorheen de 20 e eeuw werd Macon opnieuw een bloeiende gemeenschap en een doorvoerknooppunt voor goederen in de staat Georgia.

Macon lies on the site of the Ocmulgee Old Fields, which were home to Creek Indians and their predecessors for as long as 12,000 years before Europeans arrived. The fields and forests around Macon and what is now the Ocmulgee National Monument were cultivated by the Creeks, who built temple and funeral mounds that survive today.
Prior to its establishment as a city, Macon was the site of Fort Benjamin Hawkins. After the Creeks ceded their lands east of the Ocmulgee River, President Thomas Jefferson ordered the fort built in 1806 on the fall line of the Ocmulgee River to protect the new frontier, as it was a major military distribution point during the War of 1812 and the Creek War of 1813. Afterward, the fort became a trading post for a few more years before it fell to disuse and burned to the ground. A replica of the fort, however, stands today on a hill in east Macon. By this time, many settlers had already begun to move into the area and later renamed Fort Hawkins “Newtown.” After the establishment of Bibb County in 1822, the city was chartered as the county seat in 1823 and officially named Macon, in honor of North Carolina statesman Nathaniel Macon because many of the city's early settlers hailed from North Carolina. The city planners of Macon envisioned "a city within a park" and went about creating a city of spacious streets and parks. They also designated 250 acres (1 km2) for Central City Park and citizens were required by ordinances to plant shade trees in their front yards.
The city thrived due to its location on the Ocmulgee River and cotton became the mainstay of Macon's early economy. Cotton boats, stage coaches, and later, in 1843, a railroad all brought economic prosperity to Macon. In 1836, Wesleyan College, the first college chartered to grant degrees to women, was founded in Macon by the Georgia Conference of the Methodist Episcopal Church.[citation needed] In 1855 a referendum was held to determine a capital city for Georgia. Macon came in last with 3,802 votes.[5]
During the American Civil War, Macon served as the official arsenal of the Confederacy. Camp Oglethorpe, in Macon, was used first as a prison for captured officers and enlisted, then for officers only, up to 2,300 at one time. The camp was evacuated in 1864.[6]
Macon City Hall, which would serve as the temporary state capitol in 1864, was converted to use as a hospital for the wounded. However, Macon was spared by General William Tecumseh Sherman on his march to the sea. The nearby state capital of Milledgeville had been sacked and Maconites prepared for an attack. But General Sherman feared that Confederate forces were preparing a unified attack of their own and therefore bypassed Macon.
The Macon Telegraph claimed that out of the 23 companies the city had furnished the Confederacy, only enough for five were alive and medically fit for duty by the end of the war.[7]
Throughout the era of Reconstruction and into the twentieth century, Macon grew into a prospering town in Middle Georgia, and began to serve as a transportation hub for the entire state.

Macon6

 

Macon7

Macon8

 Macon9

Na ons verblijf bij de brandweerdienst is er nog een weekje ontspanning in Florida.

Macon trip

 

21:15 Gepost door Fireobservers Blogteam in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

24-01-10

Hoe het begon - How it all started

In 1995 reisde Marc Opstal (beroepsbrandweerman in de gemeente Zaventem) mee naar Bakersfield, Californië. Hij was er samen met anderen te gast bij de brandweer van Kern County. Begeesterd door deze ervaringen aldaar organiseerde hij in 1996 zelf een stage naar San Diego, Californië.

 De stage in San Diego werd een succes, en samen met enkele collega’s en medereisgenoten werd besloten om een VZW op te richten om in de toekomst verder stages te organiseren.


Logo Fireobservers

De VZW Fire Observers werd geboren op 10 oktober 1996. 

Ondertussen zijn we reeds verscheidene jaren en vele stages verder. Een overzicht:  

__________________________________________

In 1995, Marc Opstal stayed in Bakersfield, California where he visited the Kern County Fire Department. The visit was a huge succes and so he decided to plan a ride-along program with the San Diego Fire Department in 1996. This trip was succesfull in all ways and there were some thoughts of creating a non-provit organization which would allow us to plan more of those ride-alongs in the future. The VZW Fire Observers organization was born on October 10th, 1996.

Today, the Fire Observers have made more than 25 succesfull trips and they were guests at several fire departments like Dallas, Fresno, Jacksonville, Washington DC, Reno, Tualatin Valley, Oakland,.....
Paul Vanlook, a volunteer firefighter, Battalion Chief at the Gavere Fire Department and CFO of the Fire Observers has a new and beautiful visit in sight, in March 2010 he will join the Macon - Bibb County Fire Department for a new ride-along program along with 9 other Fire Observers.

Since 1996, more than 280 Belgian and Dutch firefighters did their ride-along and training at one of the 20 departments we visited and they got a little taste of the "American way of life".  They all look forward to this years trip to Macon. A little presentation on our previous journeys.......

 

 stages1

 stages2

Stages3

 Stages4

Stages5

 

stages6

 

Stages7

 

Stages8

22:07 Gepost door Fireobservers Blogteam in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |